O que foi o Oráculo de Delfos na Grécia Antiga?


O Oráculo de Delfos era o mais importante centro religioso da Grécia Antiga, consultado inclusive por reis. Tinha suas respostas interpretadas pela Pitonisa (ou Pítia), que se sentava em um estado de transe enquanto falava.

Ali, muitas perguntas importantes foram feitas e decisões foram tomadas no mundo grego antigo. Entre elas, a decisão de Alexandre, o Grande de conquistar a Pérsia e o resto do mundo conhecido!

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Saiba o que era o Oráculo de Delfos da Grécia Antiga.

O que foi o Oráculo de Delfos?

A paisagem da Grécia antiga era repleta de locais religiosos e santuários, alguns dos quais também abrigavam oráculos. Cada oráculo estava associado a uma divindade particular. E o mais importante ao longo da história grega foi o Oráculo de Delfos.

Lá, a sabedoria divina e as profecias de Apolo, deus da profecia, foram transmitidas pela misteriosa sacerdotisa, Pitonisa. Entre os séculos VIII a II a.C., as pessoas visitavam Delfos de toda a Grécia e de outros lugares, na esperança de receber as palavras de Apolo!

Mas, na maioria das vezes, as consultas em Delfos poderiam ser melhor descritas como a transmissão de conselho divino em vez de profecia. Os visitantes faziam uma pergunta específica e a sacerdotisa respondia, às vezes, na forma de um enigma ou verso.

O processo de consulta era elaborado e limitado. O acesso ao oráculo era concedido apenas uma vez por mês durante nove meses do ano. Acreditava-se que Apolo passava os meses de inverno em climas mais quentes. Isso significava que havia apenas nove dias disponíveis por ano.

Qualquer um poderia visitar Pitonisa, mas havia uma hierarquia dependendo do local de origem. Os visitantes variavam de pessoas comuns a representantes de cidades-estado e reis ricos e exóticos. Mas, ao buscar a palavra de Apolo, todos os mortais eram iguais.

Apesar de ter começado a definhar no século II a.C., o Oráculo de Delfos teve sua última resposta registrada em 393 d.C. Depois, o imperador romano Teodósio fechou todos os templos pagãos!

Tigela da Grécia Antiga que mostra pitonisa sendo consultada.
Pitonisa sendo consultada em Delfos, tigela do século V a.C.

A cidade de Delfos

Localizada a cerca de 10 km do Golfo de Corinto, Delfos ficava entre duas rochas altas do Monte Parnaso conhecidas como Rochas Phaidriades (Brilhantes).

Quando os visitantes se aproximaram de Delfos, a primeira estrutura que viam era o santuário de Atenas Pronaia. Esta estrutura continha o monumento mais característico de Delfos: o Tolo, um edifício circular com telhado cônico sustentado por um anel de colunas externas.

Os visitantes então percorriam o Caminho Sagrado, que levava ao santuário de Apolo, ladeado por tesouros e monumentos votivos. Dado que Delfos era um santuário pan-helênico, não era controlado por nenhuma cidade-estado e, em vez disso, era um templo para todos os gregos.

O santuário em Delfos provavelmente se originou de um povoado pequeno e relativamente insignificante. Pouco se sabe sobre sua história inicial e as fontes antigas diferem nas origens do local. Alguns dizem que era o local do túmulo do deus Dioniso. Outras fontes afirmam que Delfos era o lar da antiga deusa-mãe Gaia. Esta linhagem antiga e os primeiros vínculos com divindades importantes posteriormente adicionaram status ao oráculo e suas declarações!

Pedra datada da era helenística.
Pedra onfalo datado da Era Helenística.

A localização única de Delfos também foi fundamental para seu sucesso como um local religioso internacional. Os antigos gregos acreditavam que Delfos marcava o umbigo do mundo conhecido e havia sido estabelecido como tal por Zeus, o pai de todos os deuses. Uma pedra onfalo (omphalos), foi encontrada no local e acreditava-se que indicava o ponto central exato!

A localização montanhosa da cidade também era uma importante rota comercial de Corinto ao norte da Grécia.

A pitonisa

A Pítia ou Pitonisa era mais como um agente de Apolo do que sua sacerdotisa. Ela tinha o papel único de ser o veículo através do qual as palavras eram transmitidas de deus para mortal. Antes de cada dia de consulta, ela se purificava na fonte castaliana perto do santuário, pronta para sua tarefa.

No começo, o oráculo dispunha de uma única Pitonisa. Com as crescentes demandas, mais mulheres foram preparadas para o trabalho.

Ser sacerdotisa exigia castidade, formação singela e desapego material. Seus trajes eram discretos. Normalmente, essas mulheres eram selecionadas entre as camadas mais pobres da população. Entre os gregos, havia a crença de que a riqueza impedia o exercício desta nobre tarefa.

Templo de Apolo

Ruínas do templo de Apolo.
Ruínas do templo de Apolo em Delfos.

A parte central e mais importante de Delfos era o templo de Apolo, onde a Pitonisa proferia suas palavras proféticas no adyton, uma sala separada e restrita. O templo de Apolo ficava no topo de um grande terraço apoiado por uma parede poligonal.

O Caminho Sagrado também conduzia ao teatro de Delfos acima do templo e ao estádio (para competições atléticas) mais acima.

Alexandre, o Grande e seu embate com Pitonisa

Moeda de ouro de Alexandre, o Grande.
Moeda de ouro representando Alexandre, o Grande (anverso), e a deusa Atena (reverso), datada de 297-281 a.C.

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No início de seu reinado em 336 a.C., o jovem Alexandre foi a Delfos para consultar Pitonisa sobre sua proposta de campanha contra a Pérsia. Mas ele chegou em um dia não alocado para consulta e foi convidado a voltar em outro horário. Isso irritou o jovem rei da Macedônia.

Diz a lenda que Alexandre forçou Pitonisa a sair e fazer uma declaração! As fontes variam sobre natureza desta força. Alguns afirmam que Alexandre segurou a Pítia pelos cabelos e a arrastou para o Templo de Apolo para sua consulta. Diz-se que Pitonisa simplesmente declarou: — Rapaz, você é invencível! Alexandre ficou satisfeito com a resposta e começou seu ataque bem-sucedido à Pérsia.

Entretanto, estudiosos modernos contestam que esse encontro realmente aconteceu. Muitos acreditam que foi um relato fictício criado muito depois do sucesso militar de Alexandre.

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O tridracma de Delfos

Tridracma de Delfos.
Este tridracama de Delfos (c. 480-475 a.C.), raro e fascinante, mostra dois recipientes para beber (rhyta) na forma de cabeças de carneiro. Acima deles, dois golfinhos nadando um em direção ao outro. No reverso está um quadrado de incuso quadripartido na forma de um teto em caixotões. Cada cofre decorado com um golfinho e um ramo de folhas de louro.

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Os tridracmas de Delfos estão entre as moedas gregas mais interessantes do ponto de vista histórico! O fato de quase todos os exemplares conhecidos terem sido encontrados no Egito sugere que o padrão de peso incomum pode ter sido escolhido especificamente com o comércio egípcio em mente.

O anverso é uma referência direta à vitória grega sobre os persas em Plateia em 479 a.C., quando uma grande quantidade de saques, incluindo vasos de prata como os dois retratados nesta moeda, foram levados pelos gregos. Essas duas rhyta, que são de desenho persa, certamente eram desse butim e devem ter sido trazidas como uma dedicação a Apolo em Delfos (os carneiros eram sagrados para Apolo, assim como os golfinhos).

Qual era sua importância na Grécia Antiga?

A importância do Oráculo de Delfos ficava clara para qualquer visitante antigo. Enormes níveis de riqueza eram exibidos no local. Templos, edifícios e vastas estátuas foram dedicados por cidades da Grécia e além. Todos queriam estar presentes em Delfos para marcar sua própria força e importância em um mundo cada vez mais competitivo!

O Oráculo de Delfos produziu inúmeras declarações ao longo de sua história de mil anos. Assim, desempenhou um papel em muitos dos episódios-chave que moldaram a antiga civilização grega: das guerras persas à vasta expansão do império por Alexandre o Grande!

Mas talvez ainda mais importante foi sua assistência no desenvolvimento de estados, sociedades e culturas. Cidades-estados como Atenas e Esparta tinham uma grande “dívida” com Delfos. Em particular, a política e a cultura atenienses da antiguidade continuam a ter uma influência profunda na civilização ocidental até os dias de hoje!

Moeda cunhada em Delfos.
Estáter cunhado na Mísia entre os séculos V-IV a.C. Anverso: duas águias frente a frente em onfalos ornamentados; reverso: quadrado de incuso quadripartido.

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